Sécurité du soudage

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Comme beaucoup de métiers de l'industrie, le soudage à l'arc présente de nombreux risques. Toutefois, le soudage reste un procédé sûr, à condition qu'une évaluation des risques appropriée soit réalisée, que ses consignes soient observées et qu'un équipement de protection soit utilisé. Utilisez toujours des équipements de sécurité approuvés.

 

Lumière forte/rayonnement ultraviolet

L'arc est le symbole le plus connu du soudage, mais derrière la beauté de la lumière et des étincelles se cache un danger. Le fait de regarder un arc sans protection oculaire peut dégrader la vue de manière permanente, et même une courte exposition peut brûler la surface de l'œil et provoquer ce que l'on appelle un « coup d'arc » ou « flash ». Les rayonnements ultraviolets et infrarouges et des éléments visibles, comme les projections à chaud, peuvent abîmer les yeux et provoquer des brûlures si la peau n'est pas protégée.

Protection des yeux lors du soudage

Les soudeurs doivent protéger leurs yeux à l'aide d'une solution efficace et approuvée, c'est-à-dire un masque de soudage approuvé et un verre filtrant de soudage. Les verres filtrants ADF (à obscurcissement automatique) et les filtres passifs (filtres teintés colorés approuvés) de Kemppi destinés aux visières de soudage protègent à 100 % contre les rayonnements ultraviolets.

Les masques de soudage ou les visières sont portés de manière prolongée. Leur degré de protection, leur poids et leur équilibre varient considérablement ; il est donc important de sélectionner un modèle et un niveau de protection adaptés à votre usage et à vos conditions personnelles. Les masques de soudage ou les visières dotés de filtres à obscurcissement automatique facilitent et accélèrent le travail du soudeur tout au long du procédé de soudage.

Protection des poumons lors du soudage

Le casque de soudage ou la visière avec joint facial constitue une solution. Ils offrent un système de ventilation permettant un apport d'air respirable qui protège le soudeur d'une exposition quotidienne à des fumées et des gaz toxiques jugés cancérogènes, c'est-à-dire des produits chimiques connus pour provoquer des cancers. Ces systèmes de ventilation s'appellent des respirateurs ou des systèmes PAPR. Un respirateur complet se compose d'une unité de filtrage, d'un ensemble de tuyaux et d'un couvre-tête. Les respirateurs font l'objet d'une classification officielle selon le degré de protection qu'ils apportent aux soudeurs, c'est-à-dire selon le volume d'air contaminé présent dans l'environnement de soudage qu'ils parviennent à exclure. Cette classification n'évalue pas simplement l'efficacité du filtrage d'un système. Elle indique le niveau total des fuites combinées mesurées du respirateur, que l'on appelle les « fuites totales vers l'intérieur » (FTI). Kemppi offre un niveau de protection FTI maximum d'une efficacité de 99,8 %.  

Les masques de soudage dotés de filtres à obscurcissement automatique facilitent et accélèrent le travail du soudeur tout au long du procédé de soudage.

Fumées et gaz toxiques

Nous respirons en moyenne 4 000 litres d'air en 8 heures de travail. Dans le même temps, un seul soudeur peut produire jusqu'à 40 grammes de fumées et de particules par heure de travail. Cette fumée de soudage est composée de gaz et de petites particules et peut contenir plus de 40 substances différentes provenant du matériau soudé, des métaux d'apport ou de surfaces, comme les peintures et les revêtements. Dans l'ensemble, la fumée de soudage est dangereuse pour la santé, et en l'absence de protection, les particules de fumée peuvent passer dans les voies respiratoires. De plus, une exposition prolongée à la contamination atmosphérique et aux substances cancérigènes peut entraîner des problèmes de santé à long terme, y compris des cancers et des maladies respiratoires. Les maladies professionnelles pulmonaires peuvent être évitées en utilisant une protection respiratoire appropriée.

En respectant les précautions de sécurité adéquates, il est possible de contrôler l'exposition aux fumées et aux gaz :

  • Assurez une bonne ventilation de la zone du soudage pour éloigner les fumées et les gaz de la zone de respiration et de l'espace de travail en général.
  • Les soudeurs doivent toujours porter un système de respirateur approuvé.

 Travail en espace confiné

Dans certains cas, les soudeurs sont amenés à travailler dans des espaces confinés, tels que des réservoirs, des conduits et des fosses. Dans ce type de lieux, les gaz inertes et certaines réactions chimiques courantes peuvent diminuer la quantité d'oxygène, voir l'éliminer complètement. Examinez toujours s'il est possible de travailler sans pénétrer dans un espace confiné. Une évaluation des risques doit être réalisée avant toute intervention dans un espace confiné au sein duquel le niveau d'oxygène pourrait devenir inférieur à 17 %.

Si vous devez pénétrer dans un espace confiné :

  • Portez un système de respirateur approuvé ou un masque respiratoire de soudage.
  • Assurez-vous de connaître le plan d'évacuation.
  • N'utilisez pas d'apport en oxygène, car le risque d'incendie est très important.
  • Souvenez-vous que la plupart des gaz de soudage, y compris les gaz inertes, sont inodores et peuvent remplacer l'air respirable.
  • Vérifiez que les tuyaux de gaz de protection et tous les raccords sont bien étanches.
  • Ne travaillez jamais seul.

 

Chaleur, incendie et brûlures

La présence de matériaux inflammables dans la zone de travail est la cause la plus courante d'incendie. Pour éviter les risques d'incendie, il est nécessaire de retirer tous les matériaux inflammables, comme le bois ou le tissu, de la zone de travail. Souvenez-vous que la chaleur et les étincelles peuvent parcourir des distances considérables.

Assurez-vous de toujours connaître le plan d'évacuation et l'emplacement des extincteurs en cas d'incendie. Les extincteurs doivent se trouver à proximité de la zone de soudage. Si tous les matériaux inflammables ne peuvent pas être retirés de la zone de travail, une surveillance des risques d'incendie doit être réalisée pendant toute la durée du soudage et 60 minutes minimum après la fin du soudage afin de contrôler les étincelles. La zone de soudage peut également être séparée de l'environnement par une couverture anti-feu ou une plaque de métal.

Les brûlures dues aux projections sont très courantes chez les soudeurs, même si elles sont généralement bénignes. Elles sont parfois appelées le « tatouage du soudeur ». Si le cou du soudeur n'est pas correctement protégé, ce dernier peut subir des rayonnements ultraviolets provoquant une brûlure appelée le « col du soudeur ». Une exposition prolongée peut provoquer des dommages permanents. Protégez toujours votre peau à l'aide de vêtements adaptés.

Les blessures sont évitables en portant un équipement de protection individuelle (EPI) adapté et en couvrant l'ensemble du corps pendant le soudage. Des gants épais et des vêtements ignifuges à manches longues doivent faire partie de l'équipement de base de tout soudeur.

Choc électrique

Les décharges électriques sont un risque grave et immédiat pour les soudeurs. Elles peuvent provoquer des blessures graves, voire la mort. Il est possible de réduire le risque d'électrocution pendant le soudage de plusieurs façons :

  • Veillez toujours à ce que l'équipement soit correctement inspecté et utilisé. Aucune pièce endommagée ne doit être utilisée.
  • N'utilisez que des équipements dont vous avez l'habitude et que vous savez utiliser. En cas de doute, n'utilisez pas l'équipement.
  • La réparation et l'entretien de l'équipement doivent être réalisés exclusivement par des ateliers autorisés.
  • Utilisez exclusivement des gants de soudage propres et secs. Évitez tout contact entre les pièces métalliques d'un porte-électrode et la peau ou un vêtement humide.
  • Portez des vêtements qui couvrent entièrement votre corps.
  • Utilisez une plate-forme sèche, comme un tapis ou une palette en bois, afin de ne pas entrer en contact avec des surfaces humides ou conductrices.

 

Risques physiques

L'ergonomie se généralise, y compris dans le soudage. Les chutes, les trébuchements et les glissades sont l'une des principales causes des accidents signalés. D'un autre côté, le soudage comporte aussi d'autres dangers physiques, par exemple des risques d'écrasement pour les doigts et les orteils. Un équipement de protection individuelle (EPI) adapté vous protège contre les risques de blessures. Les casques anti-bruit et les bouchons d'oreilles vous protègent du bruit. Les casques protègent votre tête des chutes d'objet ou des objets tranchants.

Un environnement de travail propre, rangé et exempt d'obstacles et de risques facilite le travail de toute l'équipe de soudage. Le choix des équipements de soudage doit se baser sur les besoins inhérents au travail concerné et à l'espace de travail. La bonne mobilité de l'équipement est un critère important et peut favoriser un travail plus rapide, plus sûr et plus efficace.

 

Risques des procédés de soudage selon la norme SFS-EN ISO 4063 

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Caractéristiques techniques